Possono le Cripto diventare Green?

Mag 30, 2022 | 0 commenti

L’industria delle criptovalute sta crescendo rapidamente, così come le preoccupazioni per il suo impatto ambientale. La criptovaluta originale e più popolare, il Bitcoin, è ad alta intensità energetica per progettazione, “estratta” da milioni di computer ad alta potenza in tutto il mondo.

Questo mette gli appassionati in una posizione difficile. Dicono che i token crypto alimenteranno un internet decentralizzato, cambiando l’economia delle banche, della finanza, del gioco, dello shopping, dell’intrattenimento e anche dell’interazione umana.

Ma se le criptovalute, che valgono già 2 trilioni di dollari, sono il futuro, questa industria – come qualsiasi altra – non può permettersi di ignorare il cambiamento climatico e deve abbracciare la sostenibilità. Ether, la seconda criptovaluta più popolare, usa molta energia, come il Bitcoin, ma i suoi sviluppatori stanno pianificando una transizione verso un metodo di estrazione più amichevole per l’ambiente.

DealBook ha riunito tre esperti di spicco per discutere le soluzioni per rendere più verde la criptovaluta: Alex de Vries, uno scienziato di dati che ha creato il Bitcoin Energy Consumption Index; Kathleen Breitman, co-fondatrice della rete blockchain Tezos; e Paul Prager, amministratore delegato e fondatore della società di estrazione Bitcoin Terawulf, che è un veterano del settore energetico.

Contando il costo
Gran parte dell’impatto ambientale della crittografia deriva dall’energia usata dai computer per generare nuovi token digitali, attraverso un processo chiamato “proof of work”. Questo richiede molta potenza di elaborazione: secondo alcune misure, le server farm che competono per generare nuovi Bitcoin usano tanta elettricità all’anno quanto un piccolo paese, come il Cile o il Belgio.
DealBook: Perché il crypto mining usa così tanta energia?

De Vries: Il mining sta creando nuovi blocchi per la blockchain di Bitcoin. Queste transazioni restituiranno ricompense, pagate in Bitcoin. Il consumo di energia è nella parte in cui si cerca di completare questi blocchi per la blockchain. Ci sono circa tre milioni di macchine in tutto il mondo che partecipano ad un enorme gioco di ‘indovina il numero’, generando 140 quintilioni di ipotesi ogni secondo del giorno, senza sosta. Poi, arrivano a creare la parte successiva per la blockchain, ma questa è la parte che consuma energia. E non tutte le criptovalute ne hanno bisogno.

Date le nuove criptovalute che usano meno energia, l’estrazione del Bitcoin è già superata?

Breitman: Ho iniziato un progetto concorrente, ma penso che sia significativo ai fini della nostra discussione che fondamentalmente nessuna criptovaluta che è stata lanciata negli ultimi quattro o cinque anni ha usato la prova del lavoro, e questo perché è una tecnologia antiquata. Direi che i costi energetici associati, alcuni sono giustificati a causa dell’obiettivo di ciò che fanno. Ma lo qualificherei. Usare una tecnologia che crea una quantità non necessaria di tasse sull’ambiente – che, come qualcuno che crede nel cambiamento climatico causato dall’uomo, sono molto incline a non approvare.

Bitcoin come batteria
L’energia verde va sprecata se non viene usata quando viene generata. Le batterie che possono immagazzinare energia rinnovabile per quando il sole non splende o il vento non soffia sono il Santo Graal dell’industria energetica. Per ora, queste non esistono nella scala necessaria. Ma alcuni vedono un modo in cui Bitcoin potrebbe funzionare come un altro tipo di “batteria”. Potrebbe immagazzinare il valore dell’energia rinnovabile convertendo l’energia solare ed eolica locale disponibile in modo intermittente in un bene digitale scambiato globalmente con una durata illimitata.

Un altro modo in cui l’estrazione di Bitcoin può essere resa più sostenibile, alcuni sostengono, è quello di utilizzare l’energia “incagliata” o sprecata, per esempio catturando il potere del gas di combustione nelle macchie di petrolio per coniare denaro digitale.
Il crypto mining può essere reso sostenibile?

Prager: Quando hai una rete elettrica, vuoi che quella rete diventi sempre più sostenibile. Avere molte più energie rinnovabili. Queste sono scelte di fornitura di energia intermittente – idroelettrica, solare ed eolica, che sono tutte fantastiche, da cui ci approvvigioneremo per la nostra capacità di estrazione. Si vuole avere un carico costante, che permette alla rete di essere robusta. Hai questo carico che è Bitcoin mining tutto il tempo, ma quel carico potrebbe andare via. Potrebbe essere spento nelle 200 ore all’anno in cui ci sono tensioni di approvvigionamento. Quindi è un bene per la rete. È un bene per tutti.

Ha senso la metafora del Bitcoin come una batteria?

Breitman: Una batteria a senso unico non è una batteria. C’è l’estrazione di Bitcoin in Texas. C’è stata una crisi lì e la gente stava congelando. Perché non erano in grado di usare l’energia immagazzinata in quella batteria Bitcoin? Non è una batteria.

In che altro modo Bitcoin può aiutare con l’energia sprecata?

Prager: Alla fine della giornata, c’è una massiccia quantità di elettricità nel nostro paese che è semplicemente incagliata o sprecata. Quindi di nuovo, il contesto. Avete bisogno di riserve di rotazione qui. Avete bisogno di strutture flessibili di carico di base per essere in grado di sviluppare la rete se tutti vogliono la sostenibilità, e io certamente lo faccio. Questo è ciò che fa l’estrazione di Bitcoin a zero emissioni di carbonio.

Usare l’energia in eccesso per estrarre criptovalute lo rende più sostenibile?

De Vries: Bitcoin usa un sacco di energia, ma se è un uso di energia che altrimenti andrebbe sprecata, allora non è davvero un problema. E questi sono molti dei cosiddetti stranded assets. Ma in molti casi questi beni sono combustibili fossili. La Cina ha recentemente vietato il mining di Bitcoin perché questi minatori di Bitcoin erano in definitiva responsabili della rinascita delle miniere di carbone. Stiamo vedendo esempi simili negli Stati Uniti e a New York, dove un impianto a gas è stato rianimato dal mining di Bitcoin.

Oltre l’elettricità
Un fattore spesso trascurato nel costo ambientale della crittografia è l’hardware di estrazione, che diventa rapidamente obsoleto e genera rifiuti elettronici tossici.

Perché l’attrezzatura usata per l’estrazione mineraria è un problema ambientale?

De Vries: I minatori di Bitcoin stanno cercando di fare attrezzature sempre più redditizie, e queste macchine stanno migliorando ad un ritmo rapido. Sono generazioni più vecchie abbastanza rapidamente e sono così specializzate. Non si tratta solo di emissioni di carbonio, ma anche di spingere in alto i rifiuti dell’attrezzatura informatica. Sono anche i materiali tossici. È l’inquinamento dell’acqua, e parti nell’inceneritore ad un certo punto, e che nessuna quantità di energie rinnovabili potrà mai risolvere.

Ci sono altri problemi di hardware?

De Vries: Il mining richiede attrezzature altamente specializzate. Non appena il prezzo del Bitcoin sale, quello che succede è che il denaro che va al mining di Bitcoin sale. Hanno un grande incentivo ad aggiungere più macchine. Non appena questo sale, hanno, prima di tutto, un impatto sulla catena globale di fornitura di semiconduttori. Si potrebbe invece aver fatto un chip per un personal computer o un veicolo elettrico o qualsiasi altra cosa. È difficile quantificare quali siano le conseguenze di ciò.

Due forme di regolamentazione sono probabili quando si tratta del costo ambientale della crittografia, ha detto il signor Prager. Il primo tipo richiederebbe più trasparenza sui costi del carbonio della gestione di un business cripto, e il secondo imporrebbe una sorta di tassa sul carbonio. “Pensiamo che alla fine della giornata le persone che scelgono di gestire le imprese che utilizzano combustibili fossili avranno costi più elevati rispetto alle persone che hanno imprese che non utilizzano combustibili fossili”, ha detto.

Le organizzazioni di giustizia ambientale ed economica stanno premendo per questi tipi di requisiti. Questa settimana, più di 70 organizzazioni non profit, tra cui Sierra Club, l’Open Markets Institute e l’Action Center on Race and the Economy, hanno esortato il Congresso a considerare l’uso di energia delle criptovalute in qualsiasi nuova regola per il settore. “Mentre esplorate le risposte legislative e normative per assicurare la protezione degli investitori nel settore, è fondamentale che consideriate anche i rischi di stabilità finanziaria che il cambiamento climatico presenta”, hanno scritto in una lettera ai leader del Congresso.

Ma le ruote del governo girano lentamente e la criptovaluta si sta sviluppando molto velocemente, quindi probabilmente starà all’industria abbracciare la sostenibilità con la stessa intensità con cui ha abbracciato l’innovazione.